虫歯のおはなし | とよつ歯科・矯正歯科

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虫歯のおはなし

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虫歯ができるしくみ


mushiba haita食べ物を食べると、残りかすが歯にくっつきます。そのかすの中にある糖分を細菌が分解して歯垢を作ります。その歯垢が酸を作り出して歯を溶かしてしまいます。これがむし歯の始まり。

歯垢はプラークとも呼ばれ、食べ物の残りかすそのものではなく、口の中で増殖した細菌のことを指します。口の中に住む細菌の種類はとても多く、糊のようなもので歯の表面に付着して増殖を繰り返していきます。

また、飲食物を口にすると口の中が酸性になり、そのたびに歯のカルシウム分が少しずつ抜けていきます。通常は唾液の力でこの酸が中和されて、抜け出したカルシウム(とリン酸)が再び歯の中にしみこんで修復されます。これが再石灰化と呼ばれる現象です。

一日に何度も甘いものを食べたり飲んだりしていると、再石灰化のスピードが、抜けていくカルシウムの量に追いつくことができなくて、むし歯へと進行していきます。



虫歯の進み方


学校の歯科検診などで、歯医者さんが歯を見ながら「C1」とか「C2」とか言っていたのを覚えていますか?
ご存知の方も多いと思いますが、あれはむし歯の進行具合のことです。
むし歯は、程度によって虫歯の進行状況にあわせて、それぞれCO⇒C1⇒C2⇒C3⇒C4という記号で4段階に分けられています。

 

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C0:虫歯の初期の状態

自覚症状は全くありませんが、歯医者さんに行けば見つけてもらえます。
この段階であれば、しっかりした処置をすることで歯を削らずに自然治癒(再石灰化)させることができます。



 

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C1:エナメル質が溶け歯の表面に穴があいている状態

歯の表面をおおっているエナメル質が溶けている状態です。黒い着色や白い斑点がありますが、自分で見つけるのは難しいです。
痛みはあまり感じませんが、舌で触るとザラザラして、歯の表面が白くにごっています。むし歯になっている歯の表面を削って詰めるだけの治療になるので、痛みもなく簡単(ほぼ1回で)に治すことができます。



 

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C2:穴が象牙質にまで拡大している状態

噛むと痛かったり、冷たいものや甘いもので、歯にしみるといった自覚症状が出てきます。この段階までであれば、歯を削る量は可能な限り少なくすることができます。また、治療回数も2回程度と短期間で終えることが可能です。



 

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C3:歯がかなり失われている状態

C2の時よりも痛みの自覚症状が強くなります。C3以降の治療は、虫歯が神経に到達しているため、冷たいものよりも熱いものがしみるようになり、ズキズキ痛みます。神経を除去する治療が必要になります。
神経除去治療は肉眼では見えない手探りの根気のいる治療になります。そのため、C3以降の治療は長い治療期間をともなった治療となります。
つまり、痛い治療が嫌だからといって、治療を先のばしにしていると大きな痛みと長い治療期間という、まさに患者さんにとって一番辛い状況に陥ってしまいます。



 

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C4:歯の根しか残っていない状態

歯の頭の部分(歯冠部:しかんぶ)がなくなって、ボロボロの歯の根の部分(歯根:しこん)だけが残ります。残念ながら、ここまできてしまった歯は基本的に残すことができません。
しかし、周囲の骨、歯の根の状況などによっては歯を残す治療も可能となることもあります。治療回数は7〜8回程です。まずはご相談下さい。



 

※C4まで進んでしまった虫歯の場合は、嘘のように「痛み」がなくなります。

痛みがなくなったので「歯医者にいかなくてもいいや」と考える方が多いかと思いますが、その考えは非常に危険です。痛みがなくなったのは神経(歯髄)が死んでしまったからです。細菌はその間にも徐々に奥深くへと進行していきます。そのまま放置した場合、最悪「顎骨骨髄炎」や「口底蜂窩識炎」といった命にかかわる病気を引き起こすことがありますのでご注意ください。



 

虫歯になる条件

むし歯になる原因はたくさんあります。そして、大抵の場合、原因は一つではなく、いくつもの条件が重なってむし歯になることがほとんどです。



 ● 歯の質  喫煙の有無
 ● 歯並び  唾液の分泌量
 ● お口の中の細菌の数と量  唾液の性質(酸を中和する能力)
 ● 食事の内容  フッ素の利用状況
 ● 食事の回数  全身疾患の有無
 ● 口の中の清掃状況   (糖尿病、口腔乾燥症、口呼吸)
 ● プラーク(歯垢)の蓄積量 ‥etc

 

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むし歯のなりやすさ・なりにくさに関係していると言われるものを挙げてみると、大まかに、うまれつきの要素と後天的な要素に分けることができると思います。

うまれつきの要素にもともと恵まれている人はうらやましい限りですが、仮にそういった要素に恵まれていなくても、日常生活を改めることで、むし歯を予防することができます。

むし歯になる条件をチェックしてみることが、むし歯の予防につながります。

あなたも、自分の口の中や生活習慣をチェックしてみてください!